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jeudi, avril 8, 2021
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#Bradage du cuivre-cobalt en RDC: convoités à 18 milliards de $, la Gecamines a cédé sans appel d’offres en 2018 les rejets de Kolwezi pour 10 millions de $

En 2018, la Gecamines a cédé les rejets de Kolwezi pour $10m à un illustre inconnu sans expérience ds le secteur. Des minerais convoités d’une valeur brute de $18 milliards cédés sans appel d’offre.#

Un transfert d’actifs lucratifs de cobalt et de cuivre par la société minière d’État de la République démocratique du Congo a permis à un investisseur peu connu de gagner 40 millions de dollars en quelques semaines.

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L’opération et la revente presque immédiate du contrôle des actifs à Eurasian Resources Group Sarl est le dernier accord au Congo à faire face à l’examen minutieux des militants anti-corruption.

La corruption présumée dans les transactions minières dans ce pays d’Afrique centrale a conduit à des sanctions financières et à de multiples enquêtes en cours par les forces de l’ordre du monde entier.

Le Congo domine la production mondiale de cobalt, un ingrédient clé des batteries rechargeables qui alimentent les véhicules électriques.

ERG, immatriculée au Luxembourg, possède l’un des plus grands projets de cuivre-cobalt du pays, qui est à la pointe des efforts de l’entreprise pour se positionner comme un acteur majeur de la révolution vers des transports plus respectueux de l’environnement.

Il y a un peu plus de deux ans, ERG a élargi son parc de matières premières en concluant un accord dans lequel le ressortissant français Elie-Yohann Berros jouait un rôle d’intermédiaire très rentable.

Bonus de signature Le 7 novembre 2018, le mineur d’État Gécamines a loué les droits de traiter des milliards de dollars de réserves de cuivre et de cobalt à Evelyne Investissement SAU, une entité que Berros avait créée deux mois plus tôt, selon une copie de l’accord, les registres de l’entreprise congolaise et un Dépôt ERG.

En échange, Evelyne a effectué un premier paiement de 10 millions de dollars, selon les documents. Plus tard dans le même mois, la Gécamines a signé la vente par Berros de 51% d’Evelyne à ERG pour 50 millions de dollars, selon le rapport annuel d’ERG.

La GECAMINES a encore des centaines de millions de dollars à gagner grâce à l’accord grâce à des redevances et à une prime de signature, selon le contrat. La Gécamines – jadis l’un des plus grands producteurs de cuivre du monde jusqu’à ce que des années de mauvaise gestion aient failli mettre la société en faillite – aurait pu bloquer le transfert d’actions dans le cadre de son contrat avec la société Berros. La Gécamines n’a pas répondu aux questions posées au Président Albert Yuma.

L’ancien directeur général Sama Lukonde, devenu Premier ministre du Congo le 15 février, n’a pas répondu aux questions envoyées avant sa nomination. Lukonde n’était pas PDG lors de la transaction Evelyne.

ERG et Berros ont refusé de commenter la valeur qu’il apportait à l’accord avec le mineur d’État et pourquoi ERG avait besoin de lui comme intermédiaire pour acquérir les droits.

La porte-parole d’ERG a refusé de préciser quand la société a manifesté pour la première fois son intérêt à sécuriser les minéraux que la Gécamines a transférés à Evelyne. «Profondément préoccupant» Berros, 38 ans, ne semble pas avoir d’expérience dans l’extraction du cuivre et du cobalt, et Bloomberg n’a trouvé aucune preuve qu’il avait déjà fait des affaires au Congo avant 2018, bien que son avocat basé à Paris, Patrick Klugman, le dise.

Ni Berros ni ERG ne fourniraient d’informations en réponse aux questions de Bloomberg sur les conditions de leur partenariat ni ne confirmeraient si Berros devrait financer 49% des obligations contractuelles et des coûts d’Evelyne.

Berros et Klugman disent que le Français a emprunté les 10 millions de dollars qu’il a avancés à la Gécamines. «Il est profondément préoccupant qu’ERG n’ait pas acheté cet actif directement à la Gécamines, mais semble plutôt l’avoir acquis via Berros, un homme sans antécédents publics en RDC», a déclaré Margot Mollat, une militante de Global Witness, un Londres- surveillance de la corruption qui a enquêté sur les activités commerciales de Berros. «En conséquence, il semble que la Gécamines ait peut-être perdu et en quelques semaines, Berros est reparti avec 40 millions de dollars plus riches.»

Liens Gertler

Bien que les détails financiers des transactions fin 2018 n’aient pas été rapportés auparavant, Bloomberg et des organisations anti-corruption ont révélé en juillet des liens entre Berros et le milliardaire israélien Dan Gertler, sanctionné par le gouvernement américain en décembre 2017 pour corruption présumée au Congo. , ce que Gertler a nié.

Global Witness et la Plateforme pour la protection des lanceurs d’alerte en Afrique, connue sous le nom de Pplaaf, ont décrit Berros comme un «leader» de Gertler dans un rapport conjoint.

Dans un exemple, le Français a créé une société enregistrée à Hong Kong avec le même nom distinctif que l’une des holdings israéliennes – Fleurette Mumi Holdings – une semaine après l’annonce des sanctions américaines.

Berros a déclaré à Global Witness en avril qu’il pensait à tort avoir obtenu la permission de Gertler de créer la société par l’intermédiaire d’une connaissance commune, avant que le Trésor américain ne dévoile ses mesures. Les avocats de Gertler ont déclaré à Bloomberg en juin que Berros avait utilisé le nom de Fleurette Mumi à son insu. Berros et Gertler, 47 ans, nient toute association l’un avec l’autre.

Ami du président

En imposant des sanctions à l’homme d’affaires, le Trésor américain a déclaré que Gertler avait utilisé son amitié avec l’ancien président congolais Joseph Kabila pour fonctionner comme un «intermédiaire» entre les sociétés minières multinationales et l’État. Les transactions Evelyne ont eu lieu un mois avant les élections pour choisir le successeur de Kabila après près de deux décennies au pouvoir.

ERG a déclaré dans des documents déposés par les entreprises en novembre 2020 qu’il avait engagé un «cabinet d’avocats mondial de premier plan» pour examiner l’accord Evelyne après que des «reportages médiatiques défavorables» aient suggéré qu’une partie à l’accord était «liée» à une personne soumise à des sanctions américaines.

La société a refusé d’identifier le cabinet d’avocats en réponse aux questions de Bloomberg, mais a déclaré qu’elle ne trouvait aucune raison d’étayer les affirmations selon lesquelles Berros représentait Gertler.

L’enquête interne n’a révélé aucun «acte répréhensible, ni aucune preuve qu’une partie à la transaction concernée agissait au nom d’un individu sanctionné», a déclaré une porte-parole de l’entreprise dans une réponse par courrier électronique aux questions relatives à cet article. “La politique d’ERG est de mener ses activités commerciales dans le strict respect de toutes les lois et réglementations applicables en matière de sanctions.”

Un porte-parole de Gertler a déclaré à Bloomberg que ERG avait informé l’homme d’affaires que son enquête «n’avait trouvé aucun lien» entre Evelyne et l’Israélien. Il a dit que Gertler ne pouvait pas commenter les activités d’Evelyne parce qu’il n’était pas impliqué dans l’entreprise.

Sanctions allégées

Le 15 janvier, dans les derniers jours de l’administration Trump, le département du Trésor américain a assoupli les sanctions contre Gertler et ses entreprises pendant 12 mois sans explication. Bloomberg a signalé que l’administration Biden renverserait probablement cette décision.

Gertler a déclaré dans un communiqué envoyé par courrier électronique que le sursis du département du Trésor était basé sur son engagement «à respecter les termes et conditions» fixés par le Bureau du contrôle des avoirs étrangers du Trésor. «Pour aller de l’avant, la transparence et la responsabilité seront le fondement de notre entreprise, et nous travaillerons main dans la main avec les forces de l’ordre, la société civile et les organisations internationales pour garantir cela», a-t-il déclaré.

L’un des avocats de Gertler, Alan Dershowitz, a été l’avocat du président Donald Trump lors de son premier procès en destitution. Dans un e-mail, Dershowitz a déclaré qu’il n’avait pas discuté du cas de Gertler avec Trump. Un autre avocat représentant Gertler a déclaré qu’il avait poursuivi Global Witness et Pplaaf pour diffamation à la suite de la publication de leurs allégations, tandis que Klugman a déclaré que Berros avait déposé une plainte pénale contre eux à Paris.

Les deux organisations ont déclaré qu’elles n’avaient pas reçu de copie des poursuites. «Si un procès a lieu, nous sommes convaincus que la bonne foi de la Pplaaf sera reconnue compte tenu de la qualité de l’enquête menée», a déclaré le directeur de la Pplaaf, Henri Thulliez, dans un communiqué envoyé par courrier électronique. Enquête SFO ERG détient des actifs, dont plusieurs projets miniers au Congo, qui appartenaient à Eurasian Natural Resources Corp., société cotée à la Bourse de Londres. Le Serious Fraud Office du Royaume-Uni enquête depuis 2013 sur ENRC pour corruption présumée dans ses transactions au Congo, dont plusieurs dans lesquelles Gertler a agi en tant qu’intermédiaire pour acquérir des actifs auprès de sociétés minières publiques congolaises avant qu’ERG ne les achète à un prix plus élevé en quelques mois. ERG appartient aux mêmes actionnaires qui contrôlaient ENRC.

L’enquête en cours n’a pas abouti à des accusations contre ENRC et la société nie tout acte répréhensible. Selon le rapport annuel 2019 d’ERG, les réserves de Gécamines louées à Evelyne, appelées résidus – déchets miniers historiques qui peuvent être retraités à l’aide de la technologie moderne – peuvent contenir l’équivalent de 2 millions de tonnes de cuivre.

Berros a déclaré à Global Witness en juin qu’ils pourraient contenir plus de 2,5 millions de tonnes de cuivre et près de 230 000 tonnes de cobalt. Aux prix d’aujourd’hui, la valeur brute des minéraux est de plus de 18 milliards de dollars, selon les réserves estimées par ERG, et de plus de 30 milliards de dollars selon les estimations de Berros, avant les coûts importants de leur traitement et l’enlèvement du minerai à teneur insuffisante.

Dans le cadre de son contrat avec Evelyne, la Gécamines recevra à terme une redevance de 2,5% sur les revenus bruts et un bonus à la signature qui pourrait grimper à près de 470 millions de dollars – moins les 10 millions de dollars déjà payés – en utilisant les prix actuels des minéraux et si les chiffres de Berros sont exacts.

Les résidus, qui s’étendent sur des kilomètres en tas grisâtres juste à l’extérieur du centre minier sud-est de Kolwezi, rappellent les jours de gloire de la Gécamines. Maintenant, comme la plupart des actifs les plus précieux de la Gécamines, ils sont sous contrôle privé. Les cinq décharges de résidus d’Evelyne chevauchent des permis contrôlés par Glencore Plc, Ivanhoe Mines Ltd. et le projet Sicomines, une coentreprise de 3,2 milliards de dollars entre la Gécamines et plusieurs entreprises publiques chinoises.

ERG traite déjà un autre dépotoir de résidus dans son projet géant Metalkol non loin du site de la ressource d’Evelyne. Gertler détient les droits d’une redevance de 2,5% sur le chiffre d’affaires net de Metalkol, qu’une de ses sociétés a acheté à la Gécamines en 2017. La porte-parole de l’ERG a refusé de dire si l’usine de Metalkol traiterait le cuivre et le cobalt d’Evelyne.

ERG s’attend à ce que l’utilisation du cobalt dans les batteries de véhicules électriques quadruplera entre 2019 et 2025, selon un rapport sur le développement durable publié en octobre. Une fois que Metalkol atteindra sa pleine production, l’opération fera de la société “un acteur majeur” de la production mondiale de métal, a-t-il déclaré.

Article publié par Par William Clowes et Michael Kavanagh/ Bloomberg le 25 février 2021- Avec l’aide de Gina Turner et Jeremy Diamond

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