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mardi, avril 20, 2021
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Accusé de corruption, Albert Yuma engage un lobbyiste afin de faire pression pour une visite aux USA

Le président du Conseil d’administration de la GECAMINES, Albert Yuma, a engagé un lobbyiste pour aider à organiser une visite aux États-Unis alors qu’il fait face à des réactions violentes au pays et à l’étranger en raison d’allégations de corruption.

C’est ce que révèle Foreignlobby.com dans sa livraison de mercredi 08 juillet 2020.

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Albert Yuma Mulindi, le président de Gecamines, a embauché George Denison à compter du 7 juillet, indique un nouveau dossier de lobbying.

L’objectif déclaré du lobbying est «d’encourager de meilleures relations commerciales entre les États-Unis et la RD Congo».

Denison, un lobbyiste de longue date en Afrique qui a déjà travaillé comme rédacteur de discours pour le président Gerald Ford, a déclaré à Foreign Lobby Report qu’il avait été retenu pour aider Yuma à obtenir un visa. Il a déclaré que Yuma avait deux filles aux États-Unis et souhaitait leur rendre visite.

Denison a déclaré qu’il avait inscrit le commerce dans son dossier parce que Yuma est également président de la Fédération des entrepreneurs congolais (FEC), le plus grand groupe de pression des entreprises du pays.

“Je n’essaie pas de faire quoi que ce soit pour lui qui ait quoi que ce soit à voir avec la gouvernance dans son pays », a déclaré Denison. “Ce qu’il pourrait faire d’autre quand il viendra ici est hors de mes mains.”

Une partie de son rôle, a ajouté Denison, consiste à «surmonter les problèmes» que le Département d’État et d’autres agences américaines ont érigés lorsqu’ils traitent avec des alliés de l’ancien président Joseph Kabila et du secteur minier de la RD Congo.

Bien que Yuma lui-même n’ait pas été sanctionné, il est lié au milliardaire israélien, Dan Gertler, que le Département du Trésor a accusé d’avoir conclu des accords de corruption avec la Gécamines de Yuma.

La demande de visa intervient moins de deux semaines après que le ministère du Portefeuille public de la RDC a approuvé les nominations tardives du président Felix Tshisekedi pour diriger la Gécamines. Yuma, qui est proche de Kabila, le prédécesseur de Tshisekedi, a été reconduit dans ses fonctions de président. Mais Tshisekedi a également nommé ses propres loyalistes à des postes de responsabilité. L’année dernière, un porte-parole présidentiel a déclaré que les nominations visaient à “dépouiller Yuma de ses pouvoirs exorbitants”.

Yuma fait également face à la chaleur du pouvoir judiciaire. Les procureurs congolais enquêtent sur une ligne de crédit de 222 millions de dollars accordée à Gecamines par l’une des sociétés de Gertler, a rapporté Reuters en décembre. À l’époque, Yuma aurait été interdit de quitter le pays.

De nouvelles allégations de liens entre Yuma et Gertler sont apparues la semaine dernière dans un rapport de Global Witness et de la Platform to Protect Whistleblowers in Africa. Le rapport indique que la Gécamines a approuvé de nouveaux permis miniers pour deux sociétés congolaises “qui pourraient être des mandataires de Gertler” dans les mois précédant les élections de 2018, à une époque où Gertler était déjà sous sanctions américaines.

Dans le passé, Global Witness a décrit la Gécamines comme «un distributeur de billets pour les élites à Kinshasa» et Yuma comme «un allié proche et même un front commercial pour le président Kabila». La Gécamines et Yuma ont démenti ces allégations, les qualifiant de «volontairement biaisées pour servir les mêmes intérêts économiques ou politiques que partout dans le monde, ont un œil négatif sur les États qui souhaitent décider souverainement de l’exploitation indépendante des richesses de leur pays».

Yuma a qualifié les sanctions contre Gertler d ‘«injustes», rapporte Bloomberg. Le magnat israélien a, pour sa part, engagé l’ancien directeur du FBI, Louis Freeh et Alan Dershowitz, un allié de premier plan du président américain, Donald Trump, pour faire pression pour la levée des sanctions aux USA.

Denison, le nouveau lobbyiste de Yuma, n’est pas étranger à l’Afrique.

Les dossiers de lobbying montrent qu’il a représenté des gouvernements africains, notamment la République démocratique du Congo, le Libéria, la Mauritanie, la Sierra Leone et le Zimbabwe au cours des 30 dernières années. Il est actuellement enregistré pour faire pression en faveur de groupes de défense de la démocratie en Côte d’Ivoire, en RDC et en Éthiopie, bien qu’il n’ait signalé d’activités de lobbying ni de frais d’aucuns au cours du premier semestre de cette année.

Plus particulièrement, Denison est enregistré pour faire pression pour un groupe appelé la “Coalition pour un Congo démocratique libre” aux côtés de l’ancien secrétaire d’État adjoint aux Affaires africaines, Hank Cohen. Sur son blog, Cohen a écrit que le groupe était «associé» à Tshisekedi et Moïse Katumbi, un autre rival éminent du copain de Yuma, Joseph Kabila.

“En RDC, il est temps pour Albert Yuma de prendre sa retraite et de profiter de ses gains mal acquis”, a écrit Cohen sur Twitter plus tôt cette année. «La Gécamines appartient au peuple du Congo, pas à Albert Yuma”.

Traduit par Thierry Mfundu

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