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lundi, janvier 25, 2021
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Décès des Eco-gardes des Virunga: Leonardo DiCaprio rejoint la campagne de soutien au Parc des Virunga

Leonardo DiCaprio a rejoint une campagne pour soutenir la plus ancienne réserve naturelle d’Afrique après qu’elle a été victime d’une attaque meurtrière le mois dernier.

Le parc national des Virunga en République démocratique du Congo est une attraction touristique populaire et est connue pour sa population de gorilles de montagne en voie de disparition.

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En avril, 12 gardes du parc ont été tués dans une embuscade par un groupe rebelle rwandais présumé.

DiCaprio a maintenant contribué à un nouveau fonds qui vise à soutenir le parc.
Earth Alliance, un groupe cofondé par l’acteur, a fait don d’une partie du financement initial de 2 millions de dollars (1,65 million de livres sterling), bien qu’il ne soit pas clair exactement combien.

J’ai eu le grand honneur de rencontrer et de soutenir l’équipe courageuse des Virunga dans leur lutte contre les forages pétroliers illégaux en 2013”, a déclaré DiCaprio dans un communiqué à BBC News.

L’acteur était producteur exécutif du documentaire Virunga, nominé aux Oscars en 2014.

Les Virunga ont un besoin urgent de fonds pour protéger la population de gorilles de montagne menacée, pour fournir un soutien aux gardes forestiers et aux familles des gardes forestiers qui sont tombés dans l’exercice de leurs fonctions, et pour aider à fournir des efforts essentiels de prévention des maladies”, a-t-il déclaré.

Il est essentiel que nous nous rassemblions pendant cette période de crise incroyable.

Le parc, site du patrimoine mondial de l’Unesco, est l’un des plus diversifiés du monde sur le plan biologique et abrite plusieurs centaines d’espèces d’oiseaux, de reptiles et de mammifères.

Lundi, le parc a lancé le Virunga Fund, composé de dons de groupes tels que Earth Alliance, cofondé par DiCaprio, Emerson Collective et Global Wildlife Conservation. La Commission européenne a également contribué.

Le parc des Virunga a déclaré qu’il faisait face à “une série de menaces sans précédent”. En plus de la récente attaque contre les gardes forestiers, l’épidémie de coronavirus l’a obligé à fermer ses portes aux touristes, entraînant une perte de revenus importante.

Les scientifiques ont également déclaré que Covid-19 représente une “menace existentielle” pour les gorilles eux-mêmes.

DiCaprio est devenu bien connu pour son activisme ces dernières années, en particulier sur les questions environnementales.

En 2016, il est apparu dans Before The Flood, un documentaire qui l’a vu rencontrer des scientifiques et des dirigeants mondiaux pour discuter des dangers du changement climatique.

Le mois dernier, il a contribué au lancement du America’s Food Fund, une initiative de collecte de fonds qui vise à garantir à tous les citoyens américains l’accès à un approvisionnement fiable en nourriture. Jusqu’à présent, il a levé 26 millions de dollars (21,4 millions de livres sterling).
L’acteur de 45 ans est devenu l’un des acteurs les plus connus au monde à la fin des années 1990 après avoir joué dans Titanic et Romeo + Juliet.

Il a depuis joué dans The Wolf of Wall Street, The Departed et Once Upon A Time in Hollywood. Il a remporté l’Oscar du meilleur acteur en 2016 pour The Revenant.

Le Fonds mondial pour la nature a averti que les gorilles des montagnes courent le risque d’attraper un coronavirus car ils partagent 98% de leur ADN avec les humains.

Un mois après que les Virunga ont cessé toute activité touristique, 12 gardes du parc, un chauffeur et quatre membres de la communauté locale ont été tués dans une violente attaque d’une soixantaine de miliciens.

Le groupe a tendu une embuscade à un convoi de civils qui était protégé par les rangers. Une déclaration du parc à l’époque le décrivait comme une attaque contre la population civile locale, ajoutant que les gardes n’étaient pas la cible.

Les kidnappeurs étaient auparavant connus pour cibler les touristes dans le parc. En 2018, des assaillants ont tué la garde du parc Rachel Masika Baraka lors du bref enlèvement de deux touristes britanniques et de leur chauffeur.

«Menaces jumelles»

Le directeur du parc national des Virunga, Emmanuel De Merode, a déclaré qu’il n’avait “jamais été plus inquiet” pour l’avenir du parc à la lumière des épidémies d’Ebola et de Covid-19.

Les rangers des Virunga se battent contre la montre pour protéger à la fois les communautés locales qui entourent le parc et la population de gorilles des montagnes en danger de ces deux menaces”, a-t-il déclaré.

Le parc a déclaré que les fonds recueillis fourniraient un soutien urgent au personnel sur le terrain pour mener à bien les efforts de prévention des maladies critiques, l’application des lois et la protection des espèces menacées.

Thierry Mfundu/ traduit de BBC

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