VIDEO. Etats-Unis : un policier tue un Noir maîtrisé au sol à bout portant

La mort d’Alton Sterling, vendeur afro-américain tué par balles par un agent de police lors de son arrestation, suscite une nouvelle vague d’indignation contre les meurtres de Noirs par des policiers.

Qualifiée de crime raciste, l’affaire suscite une nouvelle vague d’indignation aux Etats-Unis. Un policier américain a tué par balles un vendeur ambulant noir sur le parking d’un centre commercial alors qu’il tentait de le maîtriser au sol avec un collègue. Une enquête fédérale a été ouverte pour homicide, a annoncé le gouverneur.

La victime, Alton Sterling, un homme de 37 ans, a été tuée mardi à 00h35, précise la police de Baton Rouge, capitale de la Lousiane, dans un communiqué. Il vendait des CD sur le parking d’un magasin, avec l’accord du propriétaire selon sa famille. La police avait été appelée sur les lieux après un appel anonyme d’une personne disant qu’elle avait été menacée par un homme ayant un pistolet, d’après les forces de l’ordre.

Dans une vidéo captée par des témoins à l’aide d’un smartphone (ci-dessus, attention, ces images peuvent choquer), l’homme, appréhendé par deux agents blancs, se débat. Alors que le suspect est plaqué au sol, un policier crie : « Il a une arme ! ». Son collègue dégaine et tire plusieurs fois, au niveau du dos et de la poitrine,selon le « New York Times ».

Une arme (dont le port est légal en Louisiane) sera bien retrouvée dans la poche du suspect abattu. La police s’est justifiée en expliquant que Alton Sterling était accusé d’avoir menacé un individu avec son pistolet.

« Une altercation a suivi entre Sterling et les agents.Sterling a été abattu au cours de l’altercation et est décédé sur place », a écrit la police sur Facebook.

Pourtant, sur la scène filmée par les témoins, l’homme est bel et bien maîtrisé au sol. Rien ne semble donc justifier le fait de se faire tirer dessus à bout portant.

Les deux agents ont été suspendus temporairement, conformément à « la procédure en vigueur », a précisé la police.

« Black Lives Matter »

Une centaine de manifestants se sont réunis mardi soir à Baton Rouge, devant le magasin où les faits se sont produits, pour dénoncer une « bavure policière ».

Levant les mains en l’air, ils criaient « Ne tirez pas » et « Black Lives Matter » (« Les vies des Noirs comptent »), du nom du mouvement qui dénonce les abus policiers contre les Afro-américains aux Etats-Unis epuis 2013.

La famille d’Alton Sterling a expliqué qu’elle n’était pas au courant qu’il possédait une arme. « Il n’a même pas eu une chance », s’est désolée sa tante sur CNN.

« Si cette personne n’avait pas été là pour filmer cette vidéo sur un téléphone portable, on ne saurait rien aujourd’hui. »

Cedric Richmond, élu démocrate du Congrès représentant un district de la Louisiane, a lui appelé le ministère de la Justice à mener une enquête « complète et transparente ».

Ce que les autorités fédérales américaines vont faire, a annoncé mercredi le gouverneur de l’Etat.

« Le principal organe chargé de l’enquête sera la division des droits civiques du ministère de la Justice, assistée du bureau du procureur de la Louisiane et du FBI », a déclaré John Bel Edwards.

J. B.

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