Voici le meilleur footballeur congolais de tous les temps!

Il est connu pour avoir été le premier joueur de football africain à avoir été désigné dans le onze mondial du magazine World Soccer, lors de l’année 19622 (avec Puskás, Pelé, Gento, Kubala ou encore Germano)

Né à Ebongo le 25 avril 1933, Bopaul, le plus grand footballeur congolais totalise 68 ans d’âge dont 40 consacré exclusivement au football. En 1962, il a fait partie de la sélection mondiale avec Kubala, Geno, Pélé, Puskas et Germano. Véritable footballeur de toutes les générations.

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Paul Bonga Bonga

A 67 ans, Bopaul tape toujours dans le ballon et porte encore le brassard de capitaine des vieilles gloires de Kinshasa, une équipe regroupant les anciens vedettes du football congolais. Tous les dimanches à 10h00, ils jouent au Stade Tata Raphaël.

Ses début remontent en 1948 dans le Lion d’Or où il a joué à pieds nus puis au Sporting, équipe du collège Sainte Anne, avant de s’affilier en 1950 dans Union où il mettra ses premières bottines, transféré en 1952 dans Daring Club Motema Pembe, Bonga Bonga y démarre une grande carrière.

C’est dans cette équipe que j’ai découvert la joie de joueur avec de brillants joueurs et amis comme le Capitaine Balondo Major, Mayunda Max, Nganga Gaston et Androkwa.

En 1956, l’Association Royal Sportive Congolais du Rwanda-Urundi, après avoir reçu de SM le Roi Léopold III le titre de Société Royale et par conséquent reconnue par l’Union Royale Belge des sociétés de football association, jette les bases de la première équipe nationale en créant une sélection congolaise appelée « Les Lions ».

Au cours de la même année elle entreprend une tournée européenne notamment en Belgique. Une occasion pour Bopaul de faire exploser son talent. Sa magnifique prestation lors du match contre standard donne aux dirigents de ce club prestigieux une forte envie de s’assurer ses services. Les Liégeois et toute la Belgique, plus tard, n’auront jamais à regretter leur acquisition.

Jef Vliers  Maurice Bolzée  Lucien Spronck  Paul Bonga-Bonga  Jean Nicolay  Henri Thellin Léon Semmeling  Istvan Sztani  Roger Claessen Denis Houf  Marcel Paeschen

A l’issue de la tournée, Bopaul séduit la métropole. Convoité et sollicité par un journaliste sportif belge, il débarque, le 23 septembre 1957, à Sclessin, où il signe au standard de liège. La saison suivante, Standard retrouve une sérénité interne visible sur le terrain et est sacré champion de Belgique.

En 1959-1960, Standard occupe de nouveau la 1ère place et Bopaul, génie meneur de jeu, est désigné meilleur joueur du championnat toutes nationalités confondues. Son intégration est spontanée, le public belge l’adopte

En 1962, il est élu deuxième joueur européen et arrache le soulier d’argent dernière le célèbre Paul Van Himst. La même année, il fait partie de la selection « Reste du Monde » avec legardien Hongrois GRASICS, les arrières Suédois Bergmark le brésilien Nilton Santos, l’Anglais Blanch Flower et le Portugais Germano. N’a t’il pas été le premier africain à figurer parmi mes onze meilleurs du monde ?

1963, l’artiste infatigable est appelé au chevet du Sportin Club de Charleroi, organisateur, technicien, fournisseur, Bopaul donne le ton nécessaire. Avec l’arrivée d’un 2ème Congolais Ignace Muwawa, l’équipe remonte en Division I après un match de barrage contre Watterschel.

Après plus de 10 ans de bons et loyaux services rendus au football Belge, Bonga Bonga décide en 1970 de mettre fin à sa longue et riche carrière en opérant un dernier virage dans FC Tubize en division II en qualité de joueur – entraîneur.

De retour au pays en 1972, il entraîne Daring Club Motema Pembe avant d’occuper le poste de Président Sportif. En 1991 il est nommé Directeur Technique National des Léopards, aujourd’hui Simba. Il est porteur d’innombrables titres honorifiques dont la médaille d’or du mérite sportif. A 68 ans, il continue à taper dans le ballon chaque dimanche.

Carte de visite

Paul Bonga Bonga « Bopaul » né le 25 avril 1933, à Ebondo (Equateur)

1948 – 1951 : Lion d’or, puis Sporting Club
1952 – 1954 : Union
1954 – 1957 : Daring Club Motema Pembe
1956 : Médaille d’or de l’association « Royale Sportive Congolaise »
1957 – 1963 : Standard de Liège (Belgique)
1961 : Plaquette + prix de l’effort Sportif de la ville de Liège
1962 : Médaille d’or trophée Pappaert (Journal les sports de Bruxelles)
……….Médaille de bronze du Ministère de la santé et de la famille de Liège
……….Soulier d’argent (2ème meilleur joueur Européen)
1963 – 1967 : Sporting de Charleroi
1968 – 1970 : Moteur breveté/Ecole des entraïneur à Heysel 1972 – 1973 : Entraîneur DCMP
1976 : Médaille d’or / mérite sportif Congolais
1981 : Président du DCMP
1984 – 1991 : Directeur Technique National et Membre de la Fecofa

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