Jacques Chirac entre la vie et la mort

L’ancien président français Jacques Chirac (1995-2007), 83 ans, a été hospitalisé mercredi à Paris car il se sentait « affaibli depuis quelques jours » mais « son état ne présente aucune inquiétude », a déclaré jeudi sa fille Claude Chirac.

En décembre 2013, il avait ainsi subi une « intervention rénale » à Paris. En février 2014, il avait également été brièvement hospitalisé à l’hôpital américain de Neuilly-sur-Seine, dans la banlieue parisienne, à la suite d’une « violente crise de goutte ». Ces dernières années, il a éprouvé de plus en plus de difficultés à se déplacer. Sa dernière apparition à une cérémonie officielle remonte au 21 novembre 2014. Diminué par la maladie, la main sur l’épaule de son garde du corps, M. Chirac était arrivé sous les applaudissements de la salle.

« Se sentant affaibli depuis quelques jours, Jacques Chirac a été hospitalisé mercredi après-midi afin de faire un contrôle général de son état de santé. Il devrait rester à l’hôpital pendant quelques jours, voire une petite semaine. Son état ne présente aucune inquiétude », a précisé la fille cadette de l’ex-chef d’Etat, chargée de sa communication pendant sa présidence.

Réputé pendant des décennies pour sa santé de fer, Jacques Chirac avait connu en septembre 2005, pendant sa deuxième présidence, son premier véritable ennui grave. Un accident vasculaire cérébral l’oblige alors à être hospitalisé en urgence. Ce problème de santé l’avait ensuite fortement affaibli.

Depuis son départ de l’Elysée, il a été hospitalisé à plusieurs reprises. Héros du « non » à la guerre des Etats-Unis en Irak en 2003, Jacques Chirac est un personnage truculent et populaire, amateur de bonne chère, dont le parcours professionnel a aussi été marqué par des déboires judiciaires. Deux fois élu à la tête de l’Etat, en 1995 et 2002 – à l’issue d’un duel inédit avec le représentant du parti d’extrême droite Front national – ses douze ans d’exercice du pouvoir ont fait de lui le président ayant le plus longtemps été en exercice après son prédécesseur socialiste François Mitterrand.