L’ambassadeur américain à Séoul poignardé par un homme armé

L’ambassadeur des Etats-Unis en Corée du Sud, Mark Lippert, a été blessé jeudi 5 mars par un homme armé à Séoul. Son agresseur, un militant nationaliste opposé à l’alliance militaire entre son pays et les Etats-Unis, a été placé en garde à vue et les forces de l’ordre cherchent encore à déterminer avec certitude son mobile.

Le diplomate de 42 ans assistait à un petit-déjeuner de travail sur la réunification de la péninsule, dans le centre de la capitale sud-coréenne, quand son assaillant l’a frappé au visage avec un couteau de cuisine de 25 cm, a détaillé la police. Selon le département d’Etat, il était en train de prononcer un discours à l’Institut culturel Sejong, dans le centre de la capitale sud-coréenne, lors des faits. Il a immédiatement été conduit à l’hôpital. Ses jours ne sont pas en danger, a rapporté un membre du personnel de la Maison blanche.

Réputé proche du président américain, Barack Obama, M. Lippert, ancien assistant au secrétariat à la défense pour les affaires asiatiques, a pris ses fonctions à Séoul en octobre. Officier de réserve dans l’US Navy, il a servi en Irak en 2007 et 2008 en tant qu’agent de renseignements des forces spéciales.

Le chef de l’Etat américain a immédiatement appelé son ambassadeur pour lui souhaiter un prompt rétablissement, a rapporté Bernadette Meehan, porte-parole du Conseil de sécurité nationale (NSC). Le département d’Etat a, de son côté, « condamné avec force » un « acte de violence ». La présidente sud-coréenne, Park Geun-Hye, a quant à elle dénoncé dans un communiqué un« attentat contre l’alliance américano-coréenne ».

Le leader d’un mouvement nationaliste

Le suspect avait déjà condamné pour avoir lancé une pierre sur l’ambassadeur du Japon à Séoul en 2010, il avait alors écopé d’une peine de prison avec sursis. Au moment de son agression, il portait des vêtements coréens traditionnels et a lancé, selon les médias, un slogan contre la guerre quand il s’est attaqué au diplomate.

L’homme dirige un mouvement nationaliste organisant régulièrement des manifestations contre les prétentions territoriales du Japon sur un groupe d’îles contrôlées par la Corée du Sud. Il tient un blog dans lequel il exprimait cette semaine son opposition aux manœuvres militaires de Séoul et Washington qui viennent de démarrer, estimant qu’elles rendent impossibles la reprise du dialogue intercoréen. Près de 30 000 soldats américains sont stationnés en permanence dans le pays et Washington assurerait le commandement opérationnel en cas de conflit armé avec la Pyongyang.

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