Sida: L’origine de toutes les souches du virus enfin élucidée

D’où vient le virus du sida? La réponse à cette question cruciale est plus complète que jamais ce lundi, avec la publication dans la revue Proceedings of the National Academy of Sciences d’une étude internationale menée par l’Institut de recherche pour le développement (IRD, cocorico) qui finit d’élucider l’origine de toutes les souches du VIH-1.

On ne le sait pas toujours, mais il y a plusieurs virus du sida affectant l’homme: le VIH-1 et le VIH-2. Si ce dernier n’est pas très répandu, surtout hors d’Afrique, le VIH-1 est responsable de l’immense majorité des infections dans le monde. Il se divise en quatre variantes génétiques: le M, qui infecte 99% des porteurs du virus, le N, le O et le P. On le sait depuis plusieurs années, le M et le N ont été transmis à l’homme par le chimpanzé -lors de la chasse ou de la préparation de viande de singe. On savait aussi qu’un autre singe, le mangabey, nous avait refilé le VIH-2. Mais pour ce qui est des souches O et P du VIH-1, le mystère restait entier. Or si le P n’a été détecté que chez deux individus, le O est porté par près de 100.000 personnes.

Chasse au caca de gorille dans la forêt

L’étude publiée ce lundi affirme que c’est un troisième singe, le gorille, qui a transmis ces deux variantes génétiques du sida à l’homme. Et pour arriver à ce résultat, la tâche n’a pas été mince: comme le raconte Martine Peeters, virologue à l’IRD, «ça a été un travail de longue haleine, sur des animaux protégés, dont il a fallu récolter les fèces dans les forêts». Une mission rendue d’autant plus difficile que les gorilles sont moins infectés par le sida que les chimpanzés.

Grâce à ces travaux, notre connaissance des différentes souches du VIH-1 et de leur origine simiesque est plus complète que jamais. Or, comme le rappelle la virologue, «il est important de comprendre pourquoi certaines souches réussissent, pourquoi les virus s’adaptent ou non à l’homme. Pour comprendre quelles zones et quels comportements sont associés à la transmission», et auxquels il faut faire attention.

Car même si la transmission du VIH du singe à l’homme est finalement rare, une quarantaine de singes en Afrique sont infectés chacun par leur propre virus de la même famille que le VIH. Seront-ils capables d’affecter l’homme? C’est la question, et des travaux sont en cours. Ils déboucheront sur de nouvelles études qui, à l’image de celle chapeautée par l’IRD et publiée ce lundi, continueront de renforcer notre connaissance d’un virus qui a déjà infecté 75 millions de personnes.

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  • L’origine du sida est à chercher ailleurs, pour ma part, j’estime que les pseudos scientifiques sont omnibules par Gennes racistes. Car j’attire l’attention des plus jeunes de fouiller dans les archives Pour découvrir par eux-mêmes l’imposture des gens qui n’ont qu’une obsession de dénigrer l’Afrique. Que le sida a frapper pour la première fois en Californie aux USA en 1983, dans le milieu Homosexuel. A ce que je sache il n’y a pas de singes la-bas.

  • C’est triste de lire encore ce genre de chose en plein 21è siècle, siècle de la vérité. Si le sida se transmettait vraiment comme dit dans cet article, il y a longtemps qu’il n’y aurait plus personne en Afrique! Les singes et compagnie sont là depuis la nuit des temps! et si depuis lors le mode d’infection était culinaire ou autre…dites la vérité ce serait plus simple! une erreur s’est faite et toute l’humanité en paye les frais. Le fait est là! à cacher la vérité on ralenti le chemin vers le salut!